渡良瀬川あたり

2019.03.12 Tuesday 17:10
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     暖かくなってきたのは良いのだけれど、今年はいつもより花粉が多くてつらい。それでもお天気の良い日はお散歩です。

     今回はまたまた地味に、群馬県と栃木県の県境にかかる渡良瀬大橋のあたりを巡ってみました。

     

     

     なんでこんなところなのかというと、渡良瀬川の土手にはたくさんの菜の花が咲くからです。まだちょっと早かったけれど、もう少しすれば土手一面が黄色く染まります。

     

     

     

     

     こちらは館林の下早川田町(群馬県)という集落です。もともとこのあたりで渡良瀬川の渡しが行われていたようで、今でも昔の町並みを少しだけ見ることができます。細く見通しの悪い路地が残っていて、きっと町割りは江戸の頃から変わっていないんだろうなあ。

     

     

     

     こちらは集落のなかにある東武鉄道佐野線の橋梁です。小さな橋梁ですが赤煉瓦でできていて、そのうち歴史遺産に指定されるんじゃないかと思えるような風情があります。菜の花が満開になるとここは良い撮影スポットになりそうです。

     

     

     

     橋を渡ると佐野の下羽田(栃木県)という地区になります。

     渡良瀬川を望む場所に早川田氏が創建した雲竜寺というお寺があります。(1553年創建)
    こちらのことも全く知らずにやってきたのですが、こちらには「足尾鉱毒事件被告の碑」とその中心的人物である田中正造のお墓があります。(佐野市内にもお墓がありましたが、こちらにも分骨したみたいです。)
    足尾の鉱毒事件というのは足尾銅山から出た鉱毒が渡良瀬川に流れ出し、中毒をになった人が多数出たという、日本で最初の大規模な公害事件でした。全く知りませんでしたが、鉱毒被害民はこちらのお寺に集結し上京を繰り返したという、いわばここは闘争の中心地だったところのようです。
    写真は田中正造の没後に彼の意志を汲んで建てられた救現堂。桜が咲いたらきっと見栄えのする景色になりそうです。

     

     

     

     こちらは椿田稲荷神社です。道端にあるこじんまりした神社なのですが、奉納された小さなキツネ様の数がすごい。きっと霊験あらたかな神社として有名なんだろうなあ。

     

     

     

     谷中村廃村100年企画として、田中正造のドキュメンタリー映画「赤貧洗うがごとき」がつくられたのだそうですが(知らなかった)、そのときにもここで撮影が行われたそうです。(谷中村は鉱毒に侵されたため住民は移住させられ、廃村となった。)
    谷中村は渡良瀬川沿いにあった村で、ちゃんとした堤防で守られていたのですが、当時の栃木県は工事を理由に堤防を破壊し、故意に鉱毒を流入させるという考えられない行動に及んだ。その理由は鉱毒を沈殿させる池がこの地に必要だったためで、これが現在の渡良瀬遊水地というわけです。

     これで鉱毒の害は下流の東京や千葉方面にはかろうじて及ばなかったわけですが、退去させられた住民に用意された新たな土地はサロベツ原野、ひどいね。

     ちなみに鉱毒を流出させた足尾銅山にも行ったことはあるけど、会社はその頃「古河掛水倶楽部」みたいな政治家や貴族を接待する豪華な迎賓館を立ててしまったりしていているわけで、それはさすがに反感を買うだろうな。
    今回、何か知らないうちに田中正造ゆかりの地を巡ってました。

     

     ここしばらくNHKの大河ドラマでは江戸の末期から明治の政府が比較的好意的に描かれているように思うけど、一般の人々の生活は大切にされていなかったのが現実だと思うよ。

     

     ほかにも近辺には椿田城址跡ほか、著名ではないものの景勝地や歴史的建造物が点在しています。歩いていてこういったものに出会うと「見つけちゃった!」みたいな楽しさがあります。ガイドブック片手の旅ではこういう面白さは味わえません。(もちろん外れのときもあるけど)

     今回の旅の詳細はメインサイト瞳に四角い鰯雲の方に近日中にUPしておきます。

     

     

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